Vrijwilligers aan het woord

Anja en Wendy zijn al meer dan vijftien jaar hartsvriendinnen. Ze zijn kort na elkaar tot geloof gekomen en in dezelfde evangelische gemeente beland, waar ze samen kinderwerk doen. Een van hun gedeelde passies is het maatjeswerk dat beiden doen voor Scharlaken Koord (SK).

Wendy: ‘Dat betekent dat je oploopt met een vrouw die in een uitstapproject zit bij SK. Vaak ontstaat er een vriendschappelijke basis. Samen doe je leuke dingen of bied je juist een luisterend oor.’

Anja: ‘Ook kun je als maatje helpen op praktisch gebied, op het gebied van werk, huis of regelingen aanvragen bij de gemeente. De vrouw die ik begeleid komt ook regelmatig hier. Ze eet dan lekker mee of speelt een spelletje met mijn meiden. Op zulke momenten draait ze volledig mee in ons gezin. Ons gezin staat daar ook voor open en stimuleert me ook in dit werk. Ook hebben we met onze oudste meiden van 17 en 16 jaar vaak gesprekken over prostitutie of seksualiteit, ook waar ons maatje bij zit.’

Wendy: ‘Wij hebben ook zulke gesprekken. Voor onze kinderen is het een goede bewustwording om zo open over deze zaken te praten. Ons maatje vertelt ook vaak wat ze heeft meegemaakt.’

Anja: ‘We hebben klasgenootjes van onze meiden ook weleens meegenomen met wandelingen door Amsterdam. En met moeders van vriendinnen van onze meiden praten we er weleens over hoe je het gesprek over seksualiteit met je dochters aangaat. Men weet dat wij, Wendy en ik, hier veel mee bezig zijn en daar open over zijn.’

Wendy: ‘Het vrijwilligerswerk dat we doen is best vormend voor Anja en mij. Ik moet eerlijk zeggen dat ik in het verleden helemaal niet veroordelend ben geweest naar prostituees toe. Daarom kon ik ook heel makkelijk in dit werk stappen denk ik.’

Anja: ‘Zelf heb ik negatieve ervaringen op seksueel gebied. Door deze donkere periode ben ik gaan zoeken naar het ‘waarom’ en na vele omzwervingen ben ik na járen tot geloof gekomen en uiteindelijk genezen van alles wat stuk was. Ik vermoed dat hier mijn roeping voor zoekende en kwetsbare vrouwen vandaan komt. Prostituees zijn vrouwen voor wie ik me wil inzetten. Het is erg belangrijk dat ze gezien worden, zonder oordeel. Dat we beseffen dat er achter iedere vrouw een groot verhaal zit.

Maar ook in mijn omgeving ga ik vaak het gesprek aan: dit gebeurt er in Nederland en laten we dat met elkaar toe?’

Wendy: ‘Vanuit die gesprekken die Anja en ik vaak hebben, zijn de wandelingen ontstaan. We hebben al diverse vrouwen uitgenodigd voor een wandeling van THDV langs de projecten. En elke keer maakt dat weer indruk.’

Anja: ‘Ook bij onze vrouwendag van de gemeente hebben we vrouwen uitgenodigd om te wandelen in Amsterdam. Ik wil namelijk dat ze anders gaan kijken naar deze problematiek. Dan is deze wandeling waar je ook Second Step bezoekt een mooi middel om erin te duiken en met elkaar het gesprek aan te gaan.’

Wendy: ‘Geregeld raken mij dingen in het werk als maatje, je bent zelf tenslotte ook moeder. Als ik jongere vrouwen tref achter de ramen, denk ik: dit had mijn dochter kunnen zijn, of het had mijzelf ook kunnen overkomen, toen ik aan het puberen was. Zoals ik net ook al zei, heb ik nooit veroordeling gevoeld naar deze vrouwen toe, maar ik ontdekte dat ze heel anders zijn dan “op afstand”. Vroeger hield ik toch wat afstand ten opzichte van prostituees. Maar als je meer leest over de problematiek, je erin verdiept en de vrouwen ontmoet, dan kom je geweldige vrouwen tegen die ook heel sterk kunnen zijn. Zodra je echt met de in contact komt, valt elke blokkade weg.’

Anja: ‘Ik zeg weleens tegen andere vrouwen: probeer eens buiten je veilige bubbel te stappen en vragen te stellen aan mensen die heel anders zijn dan jij. Vandaag las ik een column van Matthijs Hoogenboom in de Oogst. In die column stelt hij de vraag: “Hoe lang is het geleden dat je iemand hebt gesproken die totaal anders in het leven staat? En hoe ben je toen het gesprek aangegaan? Gesloten of juist open?” Het is belangrijk dat we als christen het gesprek aangaan met mensen die totaal anders in het leven kunnen staan. We hoeven niet bang te zijn.’

Wendy: ‘Ook bij de opvoeding is het belangrijk om open het gesprek te beginnen met je kinderen. Ik ben blij dat we in ons gezin wat dat betreft ook open kunnen praten. We praten met elkaar over de problematiek van loverboys, het gedrag van onze kids op social media, enzovoorts.’

Anja: ‘Wij proberen dat ook. We bepreken ook trends onder jongeren zoals sexting en grooming. Kinderen moeten hierin begeleid worden. Het is een kwestie van de juiste vragen stellen aan pubers. Alleen als je het gesprek aangaat en verbinding zoekt krijg je contact. We zijn als christen tenslotte het zout van de aarde. Zout geeft pas smaak als je het vermengt met de cultuur waarin je leeft. Het is nutteloos als het op een hoopje blijft liggen.’

Kom in actie

Ben je ook geraakt door de verhalen van onze doelgroep en wil jij je inzetten? Kom dan in actie! We kunnen jouw hulp goed gebruiken. Klik hier voor de mogelijkheden.

Doneer nu